Entrevista: La piedra angular de Skyrim

Esta semana, varios miembros de la Sociedad británica de estudios geológicos me comentaron acerca de un fascinante artículo publicado en Geo-HeritageScience, el blog de la londinense Jane Robb. Es doctora en geología y tiene muchos años de experiencia en el campo (actualmente trabaja como encargada de comunicación en Geology for Global Development (Geología para el desarrollo global)), con lo que queda claro que lo suyo son las rocas.

Pero a Jane también le encantan los videojuegos. Durante sus aventuras en Skyrim, sus grandes pasiones colisionaron y empezó a pensar en la ubicación de posibles depósitos de rocas en las regiones del juego. A continuación, incluimos un fragmento de su artículo:

“Aquí están los ocho tipos de rocas que se pueden encontrar en Skyrim. Pero no todas existen en realidad, así que hoy voy a hablar sobre las menas de hierro, oro, piedra lunar y malaquita. Notas: de la malaquita no se extrae una mena, sino que ya es una mena en sí misma (de cobre); la piedra lunar es un mineral; y el corindón es un mineral real, pero está bajo tierra, en Límite Sombrío, y no aparece en el mapa de Skyrim”.

Lee el artículo completo en su blog, y luego vuelve para leer la entrevista que le hemos hecho. ¡Los diseñadores de mods no deberían perdérsela!

¿Cómo empezaste a jugar a Skyrim? ¿Tus conocimientos de geología influyen en los juegos que eliges?

Llegué al mundo de los videojuegos hace años, a través de mi novio. Yo no había tocado una consola en la vida y me enganché al instante. Sobre todo me encantaba verlo jugar, pero luego salió Oblivion. Mi novio me lo recomendó, porque sabía que me encanta la fantasía (leo montones de novelas de fantasía, veo películas…) y me enamoré del juego. Huelga decir que esperaba ansiosa el lanzamiento de Skyrim. ¡Terminé el juego y la primera descarga de contenido en la mitad de tiempo que mi novio!

Debo decir que me encanta cuando la geología aparece en los juegos. Por ejemplo, en Fallout siempre intentaba observar la geología, y me encantaban las texturas del cemento y del asfalto. También me suelo fijar en la geología de las películas: hace poco fui a ver “El Hobbit” y me puse a analizar algunos decorados; ¡no puedo evitarlo!

Los escenarios de Skyrim me dejaron alucinada. Comparados con Oblivion, eran una experiencia totalmente nueva y estaba claro que los diseñadores habían dedicado mucho tiempo a crear cada región desde cero. A la hora de jugar, esto lo hace mucho más interesante y te permite sumergirte en el juego en mayor medida.

El artículo de tu blog proporciona una hipótesis muy interesante sobre la ubicación de diversos tipos de menas en Skyrim. ¿En qué momento empezaste a darte cuenta de que todo “tenía sentido”?

Bueno, el artículo es la transcripción de una charla de 9 minutos que di en un evento llamado Science Showoff (Exhibición científica) en enero, en Londres. Básicamente, es una noche de micrófonos abiertos en la que gente relacionada con la ciencia habla para un público interesado en la materia y cuenta historias divertidas sobre su trabajo. La idea de mapear la geología de Skyrim era algo en lo que llevaba pensando mucho tiempo, y el Science Showoff me pareció la forma perfecta de empezar con el proyecto. Como el límite de tiempo para interpretar la geología de Skyrim y mostrársela a unas 100 personas en directo era bastante limitado, no llevé a cabo mi “investigación” en el juego, sino que utilicé la wiki de Skyrim, que contiene muchísima información útil. Tal y como comenté en el artículo de mi blog, lo único que tuve que hacer fue plantear las preguntas adecuadas.

Las implicaciones de esto fueron que tuve que elegir cuidadosamente cómo plantearme el proyecto: limité el mapeado a unos cuantos tipos de menas y solo me fijé en los lugares en los que eran más abundantes (o sea, una ubicación). En realidad, no esperaba obtener ningún resultado coherente. De repente, mientras terminaba de crear la presentación, me di cuenta de que todo tenía sentido, y la verdad es que fue un alivio, ¡porque iba a salir mucho mejor de lo que había pensado! Además, me impresionó mucho pensar que Bethesda tuviera a alguien en su equipo encargado de los aspectos científicos, aunque en realidad, no fue así; el responsable de crear todo de la forma más realista posible fue su fabuloso equipo de diseñadores. ¡Bravo por ellos!

Siguiente paso: ir a las ubicaciones de los depósitos de mena (y otras rocas) y hacer un mapa más detallado teniendo en cuenta la geografía del juego.

¿Algún otro juego (nuestro o de otros) te han llamado la atención desde el punto de vista geológico?

Bueno, tal y como dije antes, los escenarios de Fallout son geniales, y la naturaleza posapocalíptica del juego aporta nuevos aspectos a la geografía de la zona. Red Dead Redemption también es un juego muy chulo. Como también viene de un lugar “real”, podrían hacerse unas comparaciones estupendas entre el juego y el mundo de verdad, para ver lo bien que se puede modelar la geología real. Minecraft también sería un buen juego para mapear. Obviamente, la minería es uno de sus puntales, así que estoy segura de que Minecraft funcionaría muy bien como juego educativo.

Lo que más me interesa es usar estos juegos para enseñar a la gente cosas sobre la geología y el método científico. Los videojuegos son un medio estupendo para conseguir enganchar a la gente de forma divertida y para hacer llegar el mundo de la ciencia a otros públicos. He recibido muchos comentarios en el blog de gente que no sabía nada sobre geología, o que no se sentía atraída en absoluto, hasta que leyeron el artículo y se dieron cuenta de lo interesante que puede ser. Creo que los juegos son una forma fantástica de transmitir a la gente el hecho de que la ciencia puede ser fascinante, sin ponernos “demasiado científicos”.

Has mencionado estar interesada en crear un mod de geología para Skyrim. ¿Podrías compartir alguna de tus ideas con nuestra comunidad?

Sí, me encantaría hacer un mapa más detallado de la geología de Skyrim e integrarlo en un mod que pueda mostrarlo en el juego, así como crear una misión que te permita crear tus propios mapas y obtener una recompensa al final. Algo como encontrar un nuevo mineral o tipo de metal para hacer una armadura alucinante. Lo ideal sería que el mod (o los mods) ofreciera nuevos escenarios, una misión atractiva, ¡y que los jugadores aprendieran algo de ciencia sin darse cuenta!

Necesito a alguien (o varias personas) que me ayuden a crear el mod. No sé usar el Creation Kit, ni sé lo que se puede llegar a hacer con el software, así que me vendrían muy bien la ayuda y los consejos de alguien con un poco de experiencia.

Si hay algún diseñador de mods interesado en ayudarte, ¿cuál es la mejor forma de contactar contigo?

En Twitter soy @JLizRob. Mi dirección de correo electrónico es janeliz.robb@gmail.com.

¿Hay algo más que quieras decirnos?

Me gustaría saber qué opina la gente sobre el aprendizaje a través de los juegos, sobre todo, de geología.

¡Gracias por la entrevista!

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